J.A.MERINO

El escáner láser del nuevo Audi A8: visión periférica

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Festival de Cine de Berlín, febrero de 2016. Entre la tormenta de flashes de los fotógrafos un Audi A8 de color negro llega a la ceremonia de inauguración con la estrella de Hollywood Daniel Brühl como pasajero, que no puede disimular su incredulidad tras mirar a su lado una y otra vez y comprobar que el vehículo se desplaza de forma autónoma hasta detenerse suavemente frente a la alfombra roja. Sin embargo, la auténtica estrella secreta de la noche permanece invisible: el escáner láser oculto tras la parrilla del radiador de la berlina de lujo de Audi. Un nuevo tipo de sensor desarrollado para abrir el camino hacia la conducción pilotada aplicada a un vehículo de serie.

Ahora, tras cientos de miles de kilómetros de pruebas, ensayos y simulaciones, el nuevo escáner láser debuta en un coche de producción en la cuarta generación del Audi A8, el primer automóvil del mundo en ofrecer el asistente Audi AI traffic jam pilot, que permite una conducción pilotada de nivel 3. Esto quiere decir que el vehículo puede tomar el control de la conducción en determinadas situaciones, haciéndose cargo del acelerador, la dirección y de la frenada. Para ello, el vehículo calcula una imagen muy precisa del entorno mediante la fusión de todos los datos recogidos por los diferentes sensores en el nuevo controlador central de asistencia al conductor zFAS. En el nuevo Audi A8 se utilizan hasta doce sensores de ultrasonidos, cuatro cámaras de visión periférica 360 grados, una cámara de vídeo 3D adicional en el borde superior del parabrisas, cuatro radares de medio alcance en las esquinas del vehículo, un radar de largo alcance y una cámara infrarroja en la parte frontal, y el nuevo escáner láser.

El sistema de radar convencional ya se encarga de escanear lo que sucede por delante del coche, mientras que la cámara de vídeo 3D reconoce las marcas de la carretera, peatones y otros vehículos. Los sensores de ultrasonidos y el resto de cámaras supervisan el área completa alrededor del automóvil. Lo verdaderamente importante aquí es que los diferentes sensores puedan validar los datos mediante una comparación recíproca, es decir, sus características específicas en términos de alcance y velocidad de registro deben ser complementarias. Y en este sentido el escáner láser supone un importante avance al mejorar no sólo la redundancia, también el reconocimiento detallado de objetos tanto estáticos como dinámicos, sean o no metálicos.

Frente a los 250 metros de alcance del radar de larga distancia, los 100 metros que puede cubrir el nuevo escáner láser pueden parecer pocos. Sin embargo, este nuevo sensor es capaz de multiplicar por cuatro el campo de visión que abarca el radar de larga distancia, cubriendo un ángulo de hasta 145 grados. El vehículo cuenta por tanto con una percepción más completa de su entorno, y es capaz de medir las distancias con más precisión y de manera aún más fiable. El nuevo Audi A8 puede, por ejemplo, interpretar el comportamiento de otros usuarios de la carretera (peatones y otros vehículos), como su entrada o salida en el flujo del tráfico, mucho antes de lo que era posible hasta el momento.

Instalado en el paragolpes delantero, bajo la parrilla Singleframe, el escáner láser tiene el tamaño aproximado de un puño, cuenta en su interior con un espejo rotatorio y pesa alrededor de 500 gramos. El escáner emite pulsos de luz en planos verticales que duran apenas cuatro nanosegundos. El espejo se encarga de distribuirlos y enviarlos a una distancia superior a los 80 metros, en un ángulo de más de 70 grados a izquierda y derecha del eje longitudinal del vehículo. Las longitudes de onda de los destellos están en el infrarrojo cercano, lo que los hace invisibles e inocuos para el ojo humano. Estos pulsos de luz se reflejan y rebotan en los objetos que están por delante del coche, regresando al escáner láser en apenas 0,7 microsegundos, donde son detectados por fotodiodos que convierten la señal óptica en información digital que permite elaborar una imagen con un gran detalle. Al igual que el radar de largo alcance el escáner láser también funciona en la oscuridad, y es el complemento perfecto también para la cámara frontal cuando ésta llega a su límite, pese a la ayuda que suponen en este sentido las brillantes luces del Audi A8.

“En términos sencillos, podemos imaginar el escáner láser como un dedo luminoso que escanea el entorno y es capaz de crear una imagen espacial del mismo de forma inmediata”, explica Hans-Martin Kroll, ingeniero de Audi especializado en el desarrollo de sensores para los sistemas de asistencia a la conducción.

La imagen del entorno creada por el controlador central de asistencia a la conducción ZFAS en base a los datos recogidos de los distintos sensores sirve de base para el funcionamiento de todos los sistemas de asistencia del nuevo Audi A8, tanto el asistente de conducción adaptativo como la nueva suspensión activa, el sistema de asistencia al aparcamiento o el propio asistente a la conducción Audi AI traffic jam pilot.

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Bulgary se va viaje con FIAT

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 Fiat y Bulgari han acordado una colaboración de prestigio para formar parte integral de la campaña creativa “Vacaciones en Roma” de Bulgari, expresando el espíritu exuberante y la alegría de vivir de las dos marcas internacionales italianas.

Para la campaña, se han producido 1600 exquisitas miniaturas de cerámica del histórico Fiat 500F, a escala 1:6 y 1:12, para adornar los escaparates de unas 300 boutiques Bulgari en todo el mundo. Estos coches transportarán a distinguidos “pasajeros”: magníficos artículos de joyería de Bulgari, simbolizando el mejor gusto y estilo italianos.

Los pequeños modelos blancos y dorados son reproducciones del Fiat 500 más popular de todos los tiempos, la serie F, construida entre 1965 y 1972. El 4 de julio de este año se reconoció formalmente el estado de obra de arte de este modelo, ya que uno de ellos se unió a la colección permanente del Museo de Arte Moderno, o MoMA, de Nueva York. Fue un merecido homenaje al emblemático y pequeño Fiat 500, que celebra su 60 aniversario este año y es un símbolo de la creatividad italiana, capaz de inspirar a artistas y diseñadores de todo el mundo, una expresión única de belleza y arte.

El proyecto 500 se integra perfectamente en la campaña de verano “Vacaciones en Roma”, el nuevo programa creativo de Bulgari que se inspira en la famosa película protagonizada por Audrey Hepburn y Gregory Peck, cuya publicidad se basa en mapas muy coloridos de Roma, hogar de los más espléndidos monumentos culturales y famosos lugares de entretenimiento, que evocan el espíritu hedonista de la Ciudad Eterna. La irresistible alegría de vivir de estos dibujos, de la joven pero ya artista de éxito Lotta Nieminen, combina perfectamente con el carácter alegre y divertido del Fiat 500, un embajador mundial para Italia y emblema de la propiedad de automóviles de masa.

El modelo Fiat 500 está acompañado por miniaturas de otro símbolo italiano, la Vespa.

Algunos de los objetos producidos por la creatividad de la industria italiana de posguerra, de los cuales el 500 y la Vespa son buenos ejemplos, no pueden juzgarse simplemente por su apariencia. Revolucionarios en su concepto y diseño, ejercen un atractivo especial y mágico, redefiniendo supuestos comunes, y son obras maestras clave de la historia industrial. El Fiat 500, puede haber dado forma a la historia del automóvil, pero nunca ha sido simplemente un coche. En sus 60 años de historia, ha entrado en el imaginario colectivo y se ha convertido en un icono industrial de inmenso valor artístico y cultural.

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5 Estrellas para el Alfa Romeo Stelvio

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Alfa Romeo Stelvio ha obtenido las prestigiosas cinco estrellas Euro NCAP con un resultado del 97 % en protección de los ocupantes adultos. Un excelente resultado, teniendo en cuenta el severo sistema de clasificación introducido en 2016. El habitáculo del primer SUV de la historia de Alfa Romeo se ha mantenido estable en la prueba de choque frontal: se han protegido todas las zonas críticas del cuerpo y de las extremidades del pasajero delantero, también en la prueba realizada contra una barrera rígida.

Las pruebas en los asientos delanteros y en los reposacabezas han demostrado protección frente a lesiones por latigazo cervical en caso de colisión trasera. Alfa Romeo Stelvio también incluye de serie un sistema de frenado autónomo de emergencia. Las pruebas de funcionamiento a baja velocidad, situación típica al conducir por ciudad, han mostrado buenos resultados, con colisiones evitadas a todas las velocidades de ensayo.

Estos resultados se han conseguido gracias a dos elementos fundamentales del nuevo SUV Alfa Romeo: la eficiencia de una carrocería tan rígida y resistente como ligera, con un uso extendido de materiales ultraligeros como el aluminio y el material compuesto de aluminio, y la adopción de numerosos e innovadores dispositivos de seguridad, que actúan como ayuda para lograr una experiencia de conducción, ya de por sí emocionante, gracias al chasis y a las suspensiones especialmente diseñadas, sin resultar nunca invasivos.

Alfa Romeo Stelvio se ha diseñado como parte de una familia, la familia "Giorgio", que es el nombre de la arquitectura que ya ha dado vida a todas las versiones del Giulia. Es una arquitectura desarrollada para ofrecer a todos los Alfa Romeo prestaciones, maniobrabilidad, control y seguridad al más alto nivel, como lo demuestran las 5 estrellas Euro NCAP obtenidas también por el Giulia. Una inversión importante que está dando excelentes resultados.

 

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El Seat 600 de cumpleaños

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SEAT está de cumpleaños. El primer SEAT 600, el modelo más importante para la movilidad en España, cumple hoy 60 años. El 27 de junio de 1957 se matriculaba la primera unidad de un vehículo que, hasta la llegada del Ibiza, fue el más icónico de la marca. Fabricado en la planta de la Zona Franca de Barcelona, el nacimiento del 600 coincidió con el estreno de la Escuela de Aprendices de SEAT, el centro de formación de la compañía que, 60 años y 2.600 alumnos más tarde, sigue formando a los futuros empleados de la marca.


Siete años después de la fundación de SEAT, y tras el lanzamiento de un modelo para las clases acomodadas como el 1400, el 600 significó una auténtica revolución. Pensado para la emergente clase media del país, rápidamente se convirtió en un éxito. Para dar respuesta a la alta demanda, SEAT multiplicó progresivamente la producción y pasó de 40 coches diarios a principios de 1958 a 240 a finales de 1964. Estas cifras, récord en la época, quedan lejos de los 700 Ibiza que SEAT fabrica hoy cada día. Entre 1957 y 1973, SEAT vendió 794.406 unidades del 600.


El precio de partida del 600 en 1957 eran 65.000 pesetas de la época (equivalentes a más de 18.000 euros de hoy), 3,5 años del salario medio de entonces de la población española. La industrialización del modelo supuso una revolución del sistema de producción, generó una potente industria auxiliar en España y permitió hacerlo más asequible. Así, el 3 de agosto de 1973, cuando se fabricó la última unidad del 600, el vehículo costaba 77.291 pesetas (unos 7.700 euros de hoy), el salario medio de 9 meses de la época. 



Aunque se vendía casi exclusivamente en España, el 600 fue el primer modelo que SEAT exportó. En 1965, llegó a Colombia y, a continuación, a países como Finlandia, Bélgica, Dinamarca, Países Bajos o Grecia. SEAT exportó alrededor de 80.000 unidades del 600, apenas un 10% del volumen total del modelo. En cambio, hoy SEAT exporta el 81% de sus vehículos a más de 80 países y es el primer exportador industrial de España, con alrededor de 7.000 millones de euros anuales, el 2,8% de las exportaciones españolas. La compañía contribuye, además, a la riqueza del país con casi el 1% del PIB. 

Durante este año, SEAT realizará distintos homenaje al 600 que culminarán el 9 de septiembre en el circuito de Montmeló, donde tiene previsto lograr un récord Guinness y concentrar 600 unidades del 600. De momento, ya hay 600 vehículos inscritos y una larga lista de espera.
 

Del 600 al Ibiza y al Arona

Si el 600 puso en movimiento a un país, el Ibiza proyectó a SEAT en Europa. El modelo más vendido de SEAT, con 5,5 millones de unidades, permitió a la marca expandirse internacionalmente desde su estreno en 1984. Hoy, Alemania es el principal mercado de SEAT y países como México, Turquía o Israel figuran entre los primeros de la compañía. La quinta generación del Ibiza ya está a la venta. Fabricado en Martorell sobre la nueva plataforma MQB A0, el Ibiza es el modelo que estrena esta plataforma y seguirá impulsando las ventas de la marca. 

El nuevo Arona, que se presentó ayer, es el debut de SEAT en el segmento de los crossover compactos. Producido sobre la misma plataforma del Ibiza, llegará a los concesionarios en noviembre y supone el cuarto lanzamiento de SEAT en los últimos 18 meses, en la mayor ofensiva de producto de la historia de la compañía. SEAT ha invertido en ambos modelos 900 millones, y con el Arona elevará la cobertura del mercado hasta el 75%. El Arona permitirá, además, reforzar aún más las ventas de SEAT, que entre enero y mayo crecen un 13,9%. 
 

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